Børneuniversitet i Billund

Af

Lego vil samle verdens førende børneforskning på et nyt universitet i legetøjskoncernens hjemby, Billund. Vi har spurgt Legos pressechef, Charlotte Simonsen, om Billund skal være fremtidens Harvard.

INTERVIEW I laver legetøj. Hvad skal I med eget, privat universitet?

»Lego er sammen med mange andre aktører involveret i et projekt, der skal gøre Billund til børnenes hovedstad – blandt andet i forhold til forskning og uddannelse. Og da Lego i forvejen har kontakt til rigtig mange forskere, uddannelsesinstitutioner og virksomheder, der forsker i børn, er det en nærliggende tanke at forsøge at samle den fremmeste viden og forskning her i Billund.«

Hvad er fordelen ved et privat universitet?

»Det er endnu kun på tegnebrættet, og det er ikke sikkert, at det bliver privat. Et privat universitet er en spændende idé, men om det bliver privat er ikke afgørende for os. Det vigtigste er at tiltrække de bedste og største ressourcer i forhold til forskning i alle aspekter af børns liv – for eksempel børns sundhed, leg, børnevenligt design og børns udvikling.«

Er det ikke en anelse for optimistisk at tro, at I kan give Billund et internationalt universitetsmiljø som Harvard?

»Jo. Det er klart, at der er en masse, som skal falde på plads. Men det er godt at tænke stort, og vi tror på perspektiverne i det her.«

Hvad er der galt med de eksisterende institutioner, der forsker i børn og unge?

»Der er bestemt ikke noget galt. Der er fremragende forskning mange steder i verden. Men ved at samle ekspertise og kloge hoveder ét sted, vil der opstå synergi og merværdi.«

Tror du, at et Lego-universitet på den jyske hede kan tiltrække kvalificerede forskere og undervisere?

»Vi ser det ikke som et Lego-universitet, og vi forestiller os ikke, at det skal hedde Lego University. Det er klart, at det vil have en sammenhæng med os, men det skal have sin egen relevans og status, og der vil også blive forsket i emner, der ikke har med leg og legetøj at gøre.«

Er det bare et pr-stunt for at få jeres legetøj associeret med videnskab?

»Det kan jeg helt klart afvise. Vi er i forvejen stærkt associeret med forskning via et tæt samarbejde med forskere og internationale eksperter i blandt andet leg, pædagogik og børns udvikling. Vi går seriøst ind i det her, fordi vi vil kunne lære meget af samarbejde med et universitet i Billund. Og fordi et universitet her vil bidrage positivt til Billund og dermed også til vores virksomhed. Det vil skabe et mere internationalt miljø, og det vil også være attraktivt for os og vores medarbejdere.«