Forfejlet fokus på sygefravær

Af

Danskeres sygefravær er lavt, fordi mange går syge på arbejde eller fyres under sygdom, vurderer Henrik Nielsen, overlæge ved Center for Arbejdsfastholdelse/ Arbejdsmedicinsk Klinik på Hillerød Sygehus. Han er ikke imponeret over den ellers højt besungne danske flexicurity-model. A4 har spurgt hvorfor.

Henrik Nielsen, alle taler om, at sygefraværet skal ned, selv om danskere kun er halvt så meget syge som svenskere. Er sygefravær et overdrevet problem?

»Ja, sygefraværet herhjemme er lavt sammenlignet med de øvrige nordiske lande, Holland og flere andre europæiske lande.«

Vi lever mindre sundt og kortere tid end vores nordiske naboer. Men vores sygefravær er langt mindre. Hvorfor?

»Der er stor forskel på, hvordan arbejdsmarkederne er indrettet i de nordi-ske lande. Den danske model betyder, at det er meget lettere at fyre medarbejdere i Danmark end i vores nabolande. Trygheden i ansættelsen er langt mindre her. Mange danskere går på arbejde, selv om de er syge. Det viser et projekt, vi laver i samarbejde med de praktiserende læger. Der er masser af fokus på, at sygefraværet skal nedbringes, men ikke på det faktum, at mange slæber sig på job, selv om de har helbredsbesvær.«

Er danske arbejdsgivere hurtige til at fyre folk, der er syge?

»Ja. Mange afskediges under et sygdomsforløb, viser vores projekter her på Center for Arbejdsfastholdelse. I Danmark er det svært at fastholde sygemeldte på arbejdsmarkedet. Efter et antal uger er det næsten umuligt at komme tilbage i job. Arbejdsfastholdelsen fungerer langt bedre i de øvrige nordiske lande. I eksempelvis Sverige har arbejdsgiveren pligt til at lave en revalideringsplan for den syge medarbejder.«

Den danske flexicurity-model skamroses internationalt. Men du er ikke imponeret?

»Der er mange bivirkninger ved den danske model. Usikkerheden og udstødningen er stor. Når man er syg, går man ikke bare lige ud og får et andet job. Virksomhederne efterspørger folk, der kan løbe stærkt og er dygtige, og det er svært at byde sig til, hvis man i en periode ikke kan yde fuldt ud. Man mister selvværd. Og at være syg er faktisk meget arbejdskrævende. I Norge og Sverige har den sygemeldte trygheden ved at vide, at de ikke afskediges. Herhjemme er det op til den enkelte sygemeldte at være sin egen advokat.«

Er det arbejdsgiverne, der svigter?

»Vi oplever, at mange arbejdsgivere ofte gerne vil beholde Ole, selv om han får rygsmerter eller en blodprop i hjertet, men de frygter, at det er uforsvarligt. Den lille tømrermester og maskinfabrikken har naturligvis ikke indsigt i de sociale

regler, som ellers rummer en del muligheder for økonomisk kompensation, hvis de beholder den syge medarbejder. Virksomhederne mangler i udtalt grad konkret, individuel rådgivning, og den nuværende regering har desværre sparet på arbejdsmiljørådgivning og fjernet kravet om en bedriftssundhedstjeneste på alle virksomhederne. Situationen forværres yderligere, fordi kommunerne i sagsbehandlingen af sygedagpengesager er pålagt mange bureaukratiske regler, som tager tid og kræfter fra kontakten til virksomhederne og andre samarbejdspartnere.«

Hvad skal til for at nedbringe sygefraværet?

»En tredjedel af sygefraværet skyldes arbejdsmiljøforhold, der kunne forebygges med et godt arbejdsmiljø og trivsel. Samtidig skal man sætte ind med hjælp til de 20 procent af de sygemeldte, som har 80 procent af sygedagene. De er i dag ofte passivt sygemeldt, men kunne med hjælp og støtte i stedet være aktivt på vej tilbage i job.«